Maurice Willoughby Jr., un cisgender ventenne di Filadelfia che aveva una relazione con una donna trans di nome Faith Palmer, è morto suicida per overdose. Secondo il suo avvocato, Maurice sarebbe caduto in una profonda depressione dopo che un video diventato virale, lo faceva vergognare della sua relazione con la ragazza trans.
Dopo la notizia della morte di Maurice, la giornalista e attivista Ashlee Marie Preston ha condiviso un video su Twitter che mostra un gruppo di uomini che molestano senza pietà Maurice (conosciuto da molti semplicemente come Reese) sull’identità di genere della sua ragazza. “Fa schifo, cazzo!” – si sente urlare, e altri epiteti ancora più pesanti rivolti a lui e alla fidanzata.

Nel suo tweet, Preston ha scritto: “quando un uomo è abbastanza sicuro da amare apertamente una donna trans, questo è il bullismo e le molestie che subisce”. L’attivista in seguito ha collegato questo incidente individuale a una più grande epidemia di violenza anti-trans.
Numerosi blog LGBTQ hanno pianto la morte di Maurice Willoughby, che aveva difeso la sua relazione in un post su Facebook, scrivendo: “potete dire qualsiasi cosa riguardo alla fede, a me davvero non importa se non è passabile, non mi importa se non è nata una donna, è una donna per me e amo i suoi difetti, questo è ciò che le fa fede… Sono felice che tu debba essere felice per me“.

Quello era il mio amico e tutti coloro che hanno preso parte al bullismo devono essere in prigione“, ha scritto la sua amica Amethyst Jade Lee in un post di Facebook.
Un amico di Willoughby, che ha scelto di rimanere anonimo, ha detto che il giudizio sulla sua relazione ha avuto un ruolo nella morte: “veniva preso di mira tutto il tempo. Da dove veniamo, se ti piacciono le donne transessuali, e tu sei nero, le strade parleranno di te, tu combatterai, ma tenteranno anche di ucciderti”. L’ennesima vita spezzata, senza senso, a causa dell’aridità del cuore umano. Riposa in pace, Reese.