Caraibi: facciamo il punto sulle leggi omotransfobiche Costume & società

Caraibi: facciamo il punto sulle leggi omotransfobiche

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La vita per le persone LGBT che vivono nei Caraibi orientali è drammatica. Secondo un rapporto di Human Rights Watch sono tantissime le persone omosessuali e transgender che hanno raccontato di essere state pugnalate, picchiate, soffocate e aggredite con lancio di bottiglie e mattoni, a causa del loro modo d’essere.
La rivista Time aveva nominato, nel 2006, i Caraibi come “il luogo più omofobo della Terra” e ora, gli stessi sono teatro di una grande battaglia per ribaltare le leggi britanniche dell’era coloniale che vietano l’intimità dello stesso sesso.

L’Alleanza dei Caraibi orientali per la diversità e l’uguaglianza (ECADE) è alle prese con sfide legali in cinque paesi che mettono ancora fuorilegge il “furto” e l'”indecenza“, criminalizzando efficacemente i gay. Antigua e Barbuda, St Lucia, Grenada, Barbados, St Kitts e Nevis hanno tutte versioni di statuti che vietano gli atti dello stesso sesso tra adulti consenzienti. Alle Barbados, per esempio, amare la persona sbagliata potrebbe vederti gettato dietro le sbarre per la vita, almeno tecnicamente. Come nella maggior parte dei paesi caraibici, la legge è raramente applicata. Ma il fatto che sia scritta nei libri di statuto emargina le persone LGBT e aumenta la violenza e la discriminazione nei loro confronti.

In una regione in cui la Chiesa cristiana è una pietra miliare della vita sociale, la campagna ha messo gli attivisti pro-LGBT a braccetto con i leader religiosi e i loro seguaci. “Siamo una società cristiana come risultato della nostra storia coloniale, quindi, per molte persone, l’omofobia è tutto ciò che sanno. È radicata nella società” – spiega Lake, attivista e senatrice dal 2017 – “non credo che nessun parlamento cambierà queste leggi da solo; aspetteranno fino a quando non saranno fatte. Ma dovrebbero avere il coraggio di dire alla Chiesa che possono avere le loro convinzioni ma non hanno il diritto di imporli a un’intera sezione della comunità. I ​​governi sono per tutti”.

Ma vediamo insieme quali sono le leggi omofobe ancora in vigore:

Le sanzioni per il sesso gay non possono essere applicate, ma rimangono nei libri di legge in gran parte dei Caraibi orientali di lingua inglese.

Antigua e Barbuda: l’attività sessuale tra persone dello stesso sesso è illegale e può comportare una pena detentiva di 15 anni.
Barbados: l’attività sessuale tra persone dello stesso sesso è illegale. La pena può essere l’ergastolo.
Grenada: l’attività sessuale tra uomini dello stesso sesso è citata come un “crimine innaturale” e punibile con una pena detentiva di 10 anni. Legale tra femmine.
St Kitts e Nevis: l’attività sessuale tra uomini dello stesso sesso è illegale e punibile con una pena detentiva di 10 anni, con o senza lavoro forzato. Legale tra femmine.
St Lucia: l’attività sessuale tra uomini dello stesso sesso è illegale e punibile con una pena detentiva di 10 anni e / o una multa. Legale tra femmine.

Il mantenimento delle leggi omofobe “ha un effetto devastante sull’autostima dei giovani gay” dichiara Lake: “molti preferiscono rimanere nascosti. Il mio lavoro come parlamentare include essere una voce per loro, far loro sapere che c’è qualcuno che non è d’accordo con il modo in cui le cose sono e è disposto a rappresentarle”. E aggiunge: “alla base di tutto ci sono gli adulti che vogliono essere trattati allo stesso modo, liberi da giudizio e persecuzioni“.
Human Rights Watch afferma che lo stigma scoraggia le vittime di attacchi omofobici dal cercare aiuto dalla polizia.In effetti, una donna trans antiguana ha subito un violento pestaggio da parte di agenti durante la custodia della polizia nel 2015, con conseguente perdita della vista in un occhio.
Un portavoce di HRW ha affermato che l’organizzazione ha pienamente sostenuto la missione legale dell’ECADE. “È tempo che i paesi dei Caraibi orientali riconoscano la piena umanità dei loro cittadini LGBT e lascino andare queste leggi discriminatorie“.

Il procuratore generale di Antigua Steadroy Benjamin afferma che, mentre “intratterrà le discussioni” ma la questione non è prioritaria.
Il vescovo Charlesworth Browne si è detto apertamente contro qualsiasi proposta di modifica della legislazione sulla sodomia ad Antigua per decenni: “Non è la legge contestata, ma la parola di Dio. Gli omosessuali sono i benvenuti in Chiesa e per venire a Gesù, ma subiranno le conseguenze per le loro azioni”.
Kenita Placide dell’ECADE afferma che il gruppo è pronto a combattere fino ai tribunali più alti del paese: “siamo molto fiduciosi che nel 2020 verranno apportati cambiamenti poiché i nostri tribunali sono diventati più consapevoli dell’istituzione dei diritti umani e di ciò che significa. Dobbiamo anche guardare alla legislazione sui discorsi d’odio e al modo in cui la retorica religiosa incita all’odio“.

L’avvocato con sede a St Lucia, Veronica Cenac, afferma che l’impegno di ECADE segue quattro anni di preparazione, incluso l’istituzione di piani per proteggere le parti in causa nelle cinque nazioni. “Le persone sono state torturate e persino uccise a causa del loro orientamento sessuale a St Lucia, quindi l’addestramento alla sicurezza locale era vitale”, ed afferma di essere ottimista per il successo nella Corte suprema dei Caraibi orientali. Gli ultimi anni hanno visto vittorie in altre parti della regione, tra cui Trinidad e Belize. E conclude: “tutti e cinque i paesi vengono contestati costituzionalmente per sancire la libertà di espressione, l’uguaglianza secondo la legge o un diritto esecutivo alla privacy. Soprattutto, questa azione invia un segnale a tutti che le persone LGBT non sono criminali non arrestati soggetti ad abusi e violenza impunemente. Sono il figlio, il fratello o la sorella di qualcuno, la madre o il padre e hanno diritto agli stessi diritti e opportunità di tutti gli altri”.

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